"In Web World of 24/7 Stress, Writers Blog Till They Drop"

An interesting research about the body effects of being connected to web world. It could be a question of life because the social contraints to be connected could change our material life. In fact, the Internet has changed the nature of work. The emergence of workers, who used Internet, "has paralleled the development of the online economy".
Ver aqui:
"In Web World of 24/7 Stress, Writers Blog Till They Drop"
Published: April 6, 2008

SAN FRANCISCO — They work long hours, often to exhaustion. Many are paid by the piece — not garments, but blog posts. This is the digital-era sweatshop. You may know it by a different name: home.
A growing work force of home-office laborers and entrepreneurs, armed with computers and smartphones and wired to the hilt, are toiling under great physical and emotional stress created by the around-the-clock Internet economy that demands a constant stream of news and comment.
Of course, the bloggers can work elsewhere, and they profess a love of the nonstop action and perhaps the chance to create a global media outlet without a major up-front investment. At the same time, some are starting to wonder if something has gone very wrong. In the last few months, two among their ranks have died suddenly.
Two weeks ago in North Lauderdale, Fla., funeral services were held for Russell Shaw, a prolific blogger on technology subjects who died at 60 of a heart attack. In December, another tech blogger, Marc Orchant, died at 50 of a massive coronary. A third, Om Malik, 41, survived a heart attack in December.
Other bloggers complain of weight loss or gain, sleep disorders, exhaustion and other maladies born of the nonstop strain of producing for a news and information cycle that is as always-on as the Internet.
To be sure, there is no official diagnosis of death by blogging, and the premature demise of two people obviously does not qualify as an epidemic. There is also no certainty that the stress of the work contributed to their deaths. But friends and family of the deceased, and fellow information workers, say those deaths have them thinking about the dangers of their work style.
The pressure even gets to those who work for themselves — and are being well-compensated for it.
“I haven’t died yet,” said Michael Arrington, the founder and co-editor of
TechCrunch, a popular technology blog. The site has brought in millions in advertising revenue, but there has been a hefty cost. Mr. Arrington says he has gained 30 pounds in the last three years, developed a severe sleeping disorder and turned his home into an office for him and four employees. “At some point, I’ll have a nervous breakdown and be admitted to the hospital, or something else will happen.”
“This is not sustainable,” he said.
It is unclear how many people blog for pay, but there are surely several thousand and maybe even tens of thousands.
The emergence of this class of information worker has paralleled the development of the online economy. Publishing has expanded to the Internet, and advertising has followed.
Even at established companies, the Internet has changed the nature of work, allowing people to set up virtual offices and work from anywhere at any time. That flexibility has a downside, in that workers are always a click away from the burdens of the office. For obsessive information workers, that can mean never leaving the house.
Blogging has been lucrative for some, but those on the lower rungs of the business can earn as little as $10 a post, and in some cases are paid on a sliding bonus scale that rewards success with a demand for even more work.
There are growing legions of online chroniclers, reporting on and reflecting about sports, politics, business, celebrities and every other conceivable niche. Some write for fun, but thousands write for Web publishers — as employees or as contractors — or have started their own online media outlets with profit in mind.
One of the most competitive categories is blogs about technology developments and news. They are in a vicious 24-hour competition to break company news, reveal new products and expose corporate gaffes.
To the victor go the ego points, and, potentially, the advertising. Bloggers for such sites are often paid for each post, though some are paid based on how many people read their material. They build that audience through scoops or volume or both.
Some sites, like those owned by Gawker Media, give bloggers retainers and then bonuses for hitting benchmarks, like if the pages they write are viewed 100,000 times a month. Then the goal is raised, like a sales commission: write more, earn more.
Bloggers at some of the bigger sites say most writers earn about $30,000 a year starting out, and some can make as much as $70,000. A tireless few bloggers reach six figures, and some entrepreneurs in the field have built mini-empires on the Web that are generating hundreds of thousands of dollars a month. Others who are trying to turn blogging into a career say they can end up with just $1,000 a month.
Speed can be of the essence. If a blogger is beaten by a millisecond, someone else’s post on the subject will bring in the audience, the links and the bigger share of the ad revenue.
“There’s no time ever — including when you’re sleeping — when you’re not worried about missing a story,” Mr. Arrington said.
“Wouldn’t it be great if we said no blogger or journalist could write a story between 8 p.m. Pacific time and dawn? Then we could all take a break,” he added. “But that’s never going to happen.”
All that competition puts a premium on staying awake. Matt Buchanan, 22, is the right man for the job. He works for clicks for
Gizmodo, a popular Gawker Media site that publishes news about gadgets. Mr. Buchanan lives in a small apartment in Brooklyn, where his bedroom doubles as his office.
He says he sleeps about five hours a night and often does not have time to eat proper meals. But he does stay fueled — by regularly consuming a protein supplement mixed into coffee.
But make no mistake: Mr. Buchanan, a recent graduate of
New York University, loves his job. He said he gets paid to write (he will not say how much) while interacting with readers in a global conversation about the latest and greatest products.
“The fact I have a few thousand people a day reading what I write — that’s kind of cool,” he said. And, yes, it is exhausting. Sometimes, he said, “I just want to lie down.”
Sometimes he does rest, inadvertently, falling asleep at the computer.
“If I don’t hear from him, I’ll think: Matt’s passed out again,” said Brian Lam, the editor of Gizmodo. “It’s happened four or five times.”
Mr. Lam, who as a manager has a substantially larger income, works even harder. He is known to pull all-nighters at his own home office in San Francisco — hours spent trying to keep his site organized and competitive. He said he was well equipped for the torture; he used to be a Thai-style boxer.
“I’ve got a background getting punched in the face,” he said. “That’s why I’m good at this job.”
Mr. Lam said he has worried his blogging staff might be burning out, and he urges them to take breaks, even vacations. But he said they face tremendous pressure — external, internal and financial. He said the evolution of the “pay-per-click” economy has put the emphasis on reader traffic and financial return, not journalism.
In the case of Mr. Shaw, it is not clear what role stress played in his death. Ellen Green, who had been dating him for 13 months, said the pressure, though self-imposed, was severe. She said she and Mr. Shaw had been talking a lot about how he could create a healthier lifestyle, particularly after the death of his friend, Mr. Orchant.
“The blogger community is looking at this and saying: ‘Oh no, it happened so fast to two really vital people in the field,’ ” she said. They are wondering, “What does that have to do with me?”
For his part, Mr. Shaw did not die at his desk. He died in a hotel in San Jose, Calif., where he had flown to cover a technology conference. He had written a last e-mail dispatch to his editor at ZDNet: “Have come down with something. Resting now posts to resume later today or tomorrow.”


Revista Observatório (OBS*), do OberCom - numero temático: World Internet Project".:

Podem encontrar artigos interessantes no Vol. 2, número 3 de 2008 da revista Observatório (OBS*), do OberCom, um centro português de investigação em comunicação. O tema é "World Internet Project".

A revista é de livre acesso.


Vejam o índice:

Table of Contents


Special Issue Editorial - World Internet Project PDF
Jeffrey Cole
Portugal in Transition to the Network Society. A Generational Divide through the Lenses of the Internet Abstract PDF
Gustavo Cardoso
Uses and Gratifications of Online Communities in Japan Abstract PDF
Kenichi Ishii
Attributes of Participation in Online Communities among Czech Internet Users Abstract PDF
Václav Štětka, David Šmahel
New Screens and Young People: Crossing Times and Boundaries what roles do they play in their everyday life Abstract PDF
André H. Caron
Internet and Health Contents Abstract PDF
Rita Espanha
A Longitudinal Examination of Internet Diffusion and Adopter Categories Abstract PDF
Robert J. Lunn, Michael W. Suman
Consumer Involvement in Organizations in the “Organization as Communication” Perspective: a Multidisciplinary Research Agenda Abstract PDF
Andreina Mandelli
Internet Use and Opinion Formation in Countries with Different ICT Contexts Abstract PDF
Ellen Helsper
Internet in Singapore: Findings from a National Survey Abstract PDF
Alfred Choi
Uso de Internet, Medios de Comunicación, Expectativas Políticas y Generación de Contenidos Online: Resultados del Proyecto WIP Chile 2003-2006 Abstract PDF
Sergio Jose Godoy
Broadband and the ‘Creative Internet’: Australians as consumers and producers of cultural content online Abstract PDF
Scott Ewing, Julian Thomas
The Role of Internet in a Changing Mediascape: Competitor or Complement? Abstract PDF
Olle Findahl
Exploring Trust on Internet: The Spanish Case Abstract PDF
Nicolás Garrido, Adriana Marina
The Diffusion of Information and Communications Technologies: Objective and Subjective Obstacles Abstract PDF
Anna Galácz, Tibor Dessewffy, Zsófia Rét
Measuring Digital Divide: The Exploration in Macao Abstract PDF
Jianbin Jin, Angus Weng Hin Cheong
The Young and the Internet: Revolution at Home. When the household becomes the foundation of socio-cultural change Abstract PDF
Carlos Tabernero, Jordi Sánchez-Navarro, Imma Tubella
The Effect of Internet Usage on Interpersonal Relationships: A Case Study Abstract PDF
Susan Bastani, Maryam Fazel-Zarandi
The Internet: Social and demographic impacts in Aotearoa New Zealand Abstract PDF
Philippa Smith, Nigel Smith, Kevin Sherman, Karishma Kripalani, Ian Goodwin, Charles Crothers, Allan Bell


Apresentação Pública do Estudo "Evolução do Analógico para o Digital no Domínio do Trabalho"

Apresentação Pública do Estudo "Evolução do Analógico para o Digital no Domínio do Trabalho"

4 Dezembro 2008, 14h30

na Fundação Portuguesa das Comunicações, Lisboa


As emoções como categoria de análise no estudo da comunicação

A questão do corpo e das emoções começa a ganhar destaque nos estudos acerca da comunicação em contexto digital.

Ver, em primeiro lugar, este log de Madalena Oliveira no blog "webjornal".

"As emoções como categoria de análise no estudo da comunicação

A editora alemã VS Verlag acaba de lançar um livro, pelo menos aparentemente, interessante no que respeita aos novos estudos da comunicação. Emotionen - Medien - Gemeinschaft (Emoções - Media - Comunidade) pretende ser uma análise sociológica da comunicação que encara as emoções como uma categoria a considerar. A ideia parece ser a da integração das emoções na pesquisa social e de comunicação, devendo ser um apelo a todos aqueles que trabalham sobre o mundo social dos humanos para que considerem as emoções como categoria de acção equivalente nas suas análises. Apesar de ainda não ter visto mais do que a apresentação da editora, diria que é um livro muito oportuno, sobretudo num momento em que a informação é frequentemente atravessada pela emoção (interessante a este propósito uma chamada de atenção do Periodista Digital sobre o terramoto no Paquistão: Nos principais portais da imprensa / Fim-de-semana de dor e morte)".

Ver aqui:


Também Teresa Cruz publicou um pequeno artigo sobre o tema.

Maria Teresa Cruz, “Técnica e Afecção”, in MIRANDA, J. Bragança e CRUZ, M. Teresa (Org), Crítica das Ligações na Era da Técnica, Lisboa, Tropismos, 2002.



CALL FOR PAPERS - Deadline for submissions (1st call extension): 19 November 2008 --


* Keynote Speaker (confirmed):
Jeremy Millard, Danish Technological Institute, Denmark

* Conference Background and Goals
The IADIS e-Society 2009 conference aims to address the main issues of concern within the Information Society. This conference covers both the technical as well as the non-technical aspects of the Information Society.
Broad areas of interest are eSociety and Digital Divide, eBusiness / eCommerce, eLearning, New Media and E-Society, Digital Services in eESociety, eGovernment /eGovernance, eHealth, Information Systems, and Information Management. These broad areas are divided into more detailed areas (see below). However innovative contributes that don't fit into these areas will also be considered since they might be of benefit to conference attendees.

* Important Dates:
- Submission deadline (1st call extension): 19 November 2008
- Notification to Authors (1st call extension): 17 December 2008
- Final Camera-Ready Submission and Early Registration (1st call extension):
Until 12 January 2009
- Late Registration (1st call extension): After 12 January 2009
- Conference: Barcelona, Spain, 25 to 28 February 2009

* Secretariat
IADIS Secretariat - IADIS INTERNATIONAL CONFERENCE E-SOCIETY 2009 Rua Sao Sebastiao da Pedreira, 100, 3
1050-209 Lisbon, Portugal
E-mail: secretariat@esociety-conf.org/
Web site: http://www.esociety-conf.org/

* Program Committee

Program Chair
Piet Kommers, University of Twente, The Netherlands

Conference Chair
Pedro Isaías, Universidade Aberta (Portuguese Open University), Portugal

Committee Members:*
* for committee list please refer to http://www.esociety- conf.org/committees.asp

* Co-located events
Please also check the co-located events:
Information Systems 2009 (http://www.is-conf.org/) - 25-27 February 2009 Mobile Learning 2009 (http://www.mlearning-conf.org/) - 26-28 February 2009

* Registered participants in the e-Society conference may attend Information Systems and Mobile Learning conferences' sessions free of charge.

Distributed through Cyber-Society-Live [CSL]: CSL is a moderated discussion list made up of people who are interested in the interdisciplinary academic study of Cyber Society in all its manifestations.To join the list please visit:


Como estudar sociologicamente o social-software? Um exemplo de projecto de investigação.

Para se entender a forma como se estuda sociologicamente o social-software, apresento aqui um exemplo interessante de um antropólogo espanhol, Adolfo Estatella.

"Y el contenido… ya sé que es un poco abstruso, y que alguno pensaréis que los blogs no tienen tanta miga como para que yo le dedique dos o tres años de estudio. Pero estudiar los blogs hata ese extremo… no es sólo por el blog, sino por todo lo que imoplica el blog, esos fenómenos a los que apuntan los blogs y los bloggers con su práctica y que sutilmente pasan desapercibidos. Los límites cada vez más difusos de lo privado y lo público, un nuevo posicionamiento de los blloggers frente a los medios, una nueva forma de lectura (y relectura) de los medios…
Y os aseguro que no es más sencillo analizar un blog que la muerte de una estrella convertida en supernova. Y yo, he estudiado un poco de los dos (sólo un poco).
También, no es muy ortodoxo esto de contar a quien investigas qué es lo que investigas. Los etnógrafos siempre se guardan una parte para sí. Pero esto no es una etnografía al uso, y los bloggers sois muy peculiares (¿somos?). Así que sin miramientos suelto mi rollo, que son sólo unas notas de trabajo para la presentación.
Entre blogs. Una etnografía simétrica a través de Internet

Qué nos mantiene unidos cuando nos relacionamos con otras personas a través de la pantalla?
¿Cómo construimos nuestros vínculos a través de artefactos de Internet como el correo electrónico, el chat, los blogs, etc?
¿Qué propiedades tienen esos vínculos? y ¿qué sociabilidad se construye a través de ellos?
Estas son las preguntas que sirven para situar la cuestión de mi investigación. El artefacto objeto de mi investigación: los blogs.

Desarrollados desde 1999, los blog tienen formalmente un aspecto similar al de una página web personal creada mediante un software especializado. Normalmente un blog es escrito por un autor, y ocasionalmente por un número reducido. Visualmente muestran una serie de artículos, publicados periódicamente con ordenación cronológica. Los lectores pueden incluir comentarios a los artículos y estos suelen contener un número elevado de hiperenlaces.

El objeto de mi investigación es analizar cómo construimos nuestros vínculos a través del blog y cómo este artefacto organiza nuestras prácticas cuando nos encontramos frente a la pantalla e incluso más allá.
Desarrollaré mi trabajo como una etnografía, la metodología que han usado los antropólogos desde hace casi un siglo para estudiar la cultura de los otros (ya sean argonautas del Pacífico o tribus urbanas). El objetivo de toda etnografía es comprender la cultura del otro y hacerlo a través de una descripción densa que nos permita comprender el sentido profundo de los significados de esas comunidades (sus ritos, su organización, etc.).

Mi etnografía pretende comprender cómo el blog es un artefacto para la acción, porque el blog, y esto es una hipótesis de partida, no es sólo un instrumento de comunicación. Permite a su autor construir su presencia en Internet, ser partícipe en la construcción de Internet, utilizarlo como un instrumento de pensamiento, etc.
Esto significa que una investigación sobre blogs no puede reducirse al análisis del intercambio textual que se produce a través de la pantalla, sino que debe analizar lo que sucede más allá de los blog gracias a su mediación, lo que sucede ‘entre los blogs’.

El planteamiento de mi investigación asume un giro en la forma de pensar nuestra relación con la tecnología.
El enfoque habitual de los estudios sobre las comunicaciones en Internet asume que la tecnología es un escenario en el que nos comunicamos y ‘dentro’ del cual construimos nuestras relaciones. Cuando se analizan las comunicaciones en un chat o en los blogs, se distingue entre el mensaje (de texto) y el canal (la tecnología). Esto lleva a considerar que lo social se construye a través del texto mientras que lo tecnológico es sólo un escenario (que normalmente desaparece en el análisis).
La propuesta teórica desde la cual acometo mi investigación, la Teoría del Actor Red, sostiene que no podemos mantener esa distinción.
¿Qué significa esto? Significa que mi etnografía no se limita sólo al texto de los blog sino también a su software. Significa que el trabajo de campo que realice analizará a los autores de blogs tanto a través de sus interacciones en Internet como en encuentros cara a cara; analizaré tanto a quienes escriben el blog como al software que sirve de arquitectura para el blog (¿quién es más responsable de un blog, el autor que lo escribe o el software que permite que sea escrito?), analizaré tanto a los usuarios finales de los blog a los desarrolladores del software.

(i) La construcción del campo. Una etnografía en Internet que no está localizada en una sala de chat, un grupo de noticias o un blog, etc. plantea ciertas dificultades: ¿qué blogs concretos se estudian? La respuesta es que el campo de estudio es construido en la misma investigación.
(ii) La Teoría del Actor Red (TAR). El uso de la TAR pone de manifiesto las limitaciones de muchos conceptos usados en el análisis de las interacciones de Internet como por ejemplo la idea de ‘entorno’, el concepto de ‘interacción online’, etc, prescindir de ellos significa proporcionar una alternativa que tendré que desarrollar".
Adolfo Estatella


Os jovens e a internet: as redes sociais

Numa pesquisa, encontrei uma referência curiosa sobre a importância da redes sociais no uso que os jovens fazem da internet:

“apesar da imensidão da Web, a tendência dos jovens é para tecer pequenas teias pessoais.”

Uma questão se levanta: até que ponto não se forma uma espécie de redes hibridas e móveis, em constante organização/desorganização, que articulam as antigas redes de sociabilidade do face-a-face com as novas redes baseadas nos suportes digitais?

"Uma investigação internacional intitulada “Os Jovens e a Internet” agrupou investigadores do Canadá (Québec), França, Bélgica, Suíça, Espanha, Itália e Portugal. A investigação centrou-se em três questões centrais:
• Qual a representação que os jovens têm da Internet?
• Qual a utilização efectiva que os jovens fazem da Internet?
• Como é que se concretiza a apropriação da Internet, pelos jovens?
Jacques Piètte, o coordenador da investigação internacional, analisa no seu texto os resultados da pesquisa efectuada no Québec, confirmadas, em geral, pela pesquisa europeia. Para os jovens a internet não é nem um inferno nem um paraíso e não muda completamente o mundo. É também, e acima de tudo, um instrumento de diversão. Na utilização concreta verifica-se que, “apesar da imensidão da Web, a tendência é para tecer pequenas teias pessoais.”

José Carlos Abrantes
in http://www.josecarlosabrantes.net/detalhe.asp?id=219&idc=38

Livro resumido:

Abrantes, José Carlos (Org.), Ecrãs em Mudança, Lisboa, Livros Horizonte/CIMJ, 2006.

A questão da especificidade das redes sociais em meio digital

A maioria dos estudos sobre o social-software, no âmbito da cultura digital e dos cyberstudies, adoptam uma prespectiva baseada em duas ideias fortes:

-uma epistemologia positivista assente no empirismo ingénuo. Assumem que o estudo dos new media, nomeadamente a cultura digital, obedece às lógicas da evidência semelhante aos estudos dos fenómenos físicos;

- numa divisão ingénua entre o mundo real da vida e o mundo virtual das novas redes digitais.

Estas duas ideias de base devem ser criticadas.

1. Crítica da epistemologia do empirismo ingénuo

Tal como afirma Brabham (2008), uma grande parte dos estudiosos dos new media analisam os "phenomena in networks through an empirical paradigm that assumes a real thing with an essence that can be known".

Ora, esta abordagem necessita de ser melhorada pois impede um conhecimento aprofundado dos fenómenos digitais emergentes.

"The problem with this approach, the new media empirics approach, is that it works to freeze the flows and interactivities of people and ideas in a concrete, present moment as the object of study" (Brabham, 2008).

De acordo com Corrêa (2008), José Luís Braga, Vilém Flusser, Marshall McLuhan, Jean Baudrillard e Roland Barthes são autores que defendem a permissa de que a produção de conhecimento neste campo não pode ser similar ao usado nas ciências naturais, pois é necessário interpretar e criar significados.

2. Crítica da divisão ingénua entre o mundo real e o mundo virtual

Segundo alguns autores, a produção de conhecimento nos new media efectua-se também no REAL, faz-se na vida real. Ou seja, o ciberespaço não é imaterialidade sendo antes um espaço real eletrónico de circulação da comunicação e da sociabilidade. Tal como Fischer, parece-me que a questão principal não é a diferença entre o real e o virtual invasor. "Is not one of reality's resistance to, or its vanishing into, a triumphant virtual parallel world, but of the close and creative hybridizing between reality and its powerful and expanding digital simulacrum" (Fischer, 2008).

3. Uma nova epistemologia

Nesse sentido, aparece como necessária uma reflexão epistemológica sobre os estudos dos new media. Elizabeth Corrêa (2008) defende que os new media studies apresentam uma série de características que requerem uma metodologia específica para o seu estudo assente na:

- inserção do estudo dos new media no campo da Comunicação;
- tríade tecnologia/comunicação/sociedade;
- vinculação entre a teoria e a prática.

Um novo modelo epistemológico deve, por isso, seguir estas orientações:
- o estudo de casos singulares
- a busca de indícios que remetem a fenómenos não imediatamente evidentes
- a distinção entre indícios essenciais e acidentais
- a articulação entre os indícios selecionados
- derivação de inferências

Desta forma, é necessário efectuar:
- o levantamento extensivo e detalhado dos traços caracterizadores do objecto;
- uma redução do objecto aos seus elementos mais significativos;
- uma separação dos indícios essenciais dos acidentais por meio de tentativas;
- uma articulação do conjuntos de indícios que possibilitem as inferências sobre o fenómeno.

Temos então aqui presente uma tríade:
situação empírica - bases teóricas - problemas de pesquisa

Para finalizar, e ainda segundo Corrêa (2008), autores como Fidler, Hayles, Lunenfeld, Janet Murray, Lev Manovitch, Bolder, Jenkis & Thornburn, Salaverría e Bertocchi vão na mesma linha caracterizando a comunicação em rede como sendo policrónica e multidirecional.


CORRÊA, Elizabeth Saad (2008). «Reflexões para uma Epistemologia da Comunicação Digital», em Observatório (OBS*) Journal, 4; 307-320 [http://obs.obercom.pt/index.php/obs/article/view/116/142].

FISCHER, Hervé (2008), "2B OR NOT TO BE DIGITAL", in http://www.hervefischer.net/text_en.php?idt=5 [consultado em 15 de Outubro de 2008]

BRABHAM, Daren C. (2008) , Review of the book "Organized Networks: Media Theory, Creative Labour, New Institutions de Ned Rossiter", in http://rccs.usfca.edu/bookinfo.asp?ReviewID=535&BookID=388 [Consultado em 10 de Outubro de 2008].

Ver particularmente esta parte da recensão de Daren C. Brabham (2008):
"Rossiter argues we have become too easily consumed with the project of analyzing phenomena in networks through an empirical paradigm that assumes a real thing with an essence that can be known. The problem with this approach, the new media empirics approach, is that it works to freeze the flows and interactivities of people and ideas in a concrete, present moment as the object of study. This is ill-suited for the study of organized networks, which are moving interconnectivities, ongoing processes, and which emerge from past conditions through the present and into a future of possibilities. This plea for processual media theory by Rossiter resembles the media erotics work of critic Brian L. Ott (2004), whose critique of the stagnancy of television criticism at the time called for an attentiveness to the pleasures of audiences engaged in the co-creation of meanings in texts rather than the "revealing" of ideology latent in discrete texts". in Daren C. Brabham (2008) , Review of the book "Organized Networks: Media Theory, Creative Labour, New Institutions de Ned Rossiter", in
http://rccs.usfca.edu/bookinfo.asp?ReviewID=535&BookID=388 [Consultado em 10 de Outubro de 2008]

Livro recenseado: Ned Rossiter, Organized Networks: Media Theory, Creative Labour, New Institutions, Rotterdam, Netherlands: NAi Publishers, 2006

[texto escrito em conjunto com Luzia Pinheiro]

Social Networking Websites and Teens: An Overview

An interesting report about the teens and Social-networking in USA.

"A social networking site is an online place where a user can create a profile and build a personal network that connects him or her to other users.
In the past five years, such sites have rocketed from a niche activity into a phenomenon that engages tens of millions of internet users.
More than half (55%) of all online American youths ages 12-17 use online social networking sites, according to a new national survey of teenagers conducted by the Pew Internet & American Life Project.
The survey also finds that older teens, particularly girls, are more likely to use these sites. For girls, social networking sites are primarily places to reinforce pre-existing friendships; for boys, the networks also provide opportunities for flirting and making new friends".


The origins of 'social networking'

See this site about the origins of 'social networking':
First, the authors "describe features of Social Network Sites (SNSs) and propose a comprehensive definition". Then, they present the history of such sites and summarize existing scholarship concerning SNSs. They conclude with some considerations for future research.


Web 1.5: "social networking" entre o email e a Web 2.0

«SOE (social online environments, social networking sites, por ex. Hi5, Facebook, MySpace, Friendster, Linkedln, Orkut, Ringo, etc), são ferramentas de software social disponibilizadas num website de redes sociais, que permitem a cada utilizador criar um perfil de si próprio (através de descrições, fotos, listas de interesses pessoais) e construir uma rede pessoal de relacionamentos sociais que o conecta intencional e selectivamente com outros utilizadores pertencentes à sua rede pessoal ou outras redes pessoais e de interesses pessoais comuns, através da troca de mensagens privadas e públicas entre si.
Sites sociais actualmente muito populares como o Hi5, o MySpace e o Linkedln lançados em 2003, ou o Orkut e o FaceBook em 2004, constituem uma actualização e melhoramento das primeiras gerações de software social de comunicação mediada por computador como, por exemplo, o IRC dos anos 90.
O actual software social da Web 2.0 constitui, todavia, um incremento inovacional, possibilitando a conversação em tempo real, a partilha de ficheiros personalizados de imagens, música e vídeo, a videoconferência online com utilizadores de outras redes pessoais. Estas ferramentas oferecem um enorme potencial enquanto espaço dinâmico de sociabilidades, convívio e partilha de interesses, gostos e estilos. E, à semelhança dos seus antecessores, enquanto espaço de convívio e partilha, o software social fomenta quer a manutenção das sociabilidades pré-existentes offline quer a expansão das sociabilidades puramente online»

fonte: OBERCOM, «Web 1.5: As redes de sociabilidades entre o email e a Web 2.0», Flash Report, Maio 2008, pag 3
Retirado de:


As redes sociais na Internet e a "dependência"

1. Introdução

Segundo o psicólogo David Smallwood, da Priory, o social-networking pode criar o "vício" dos novos amigos."Um dos sintomas do novo vício seria a sensação de rejeição e isolamento quando um pedido de amizade é rejeitado no serviço [por exemplo na rede social FaceBook]". Mais à frente, recomenda que "qualquer pessoa com problemas de vícios como compras, drogas ou álcool deveriam se manter longe de redes sociais online". E vai ao ponto de aconselhar os seus clientes: "Eu vejo pacientes que estão no Facebook e minha resposta é: pule fora". Contudo, esta posição não é consensual: "outro estudo divulgado ontem aponta que sites como o Facebook podem ser úteis para reduzir o isolamento de pessoas".

Ver o artigo completo aqui:

Este texto levanta uma questão essencial que posso formular assim:

- as noções de McLuhan sobre a televisão, ao acentuar o carácter de dependência física (adictiva) da TV, podem-se aplicar à relação com o Ecrã Digital no caso do social-networking?

Até que ponto se está dependente, numa lógica semelhante às dependências físicas de substâncias químicas, do acto de usar o "rato", abrindo e fechando janelas no ecrã digital do computador, desse acto rítmico de reorganização temporal, dessa iluminação, tal como acontece com o adicto?

Será a "dependência" um bom conceito para compreender, por exemplo, a entrega ao zapping no caso do social-networking em que se passa rapidamente doa janela do Facebook para o Google e logo depois para o Messenger, numa aceleração como acontece com o comando à distância do ecrã televisivo.

2. McLuhan e o conceito de dependência

Nos anos 60, Marshall McLuhan desenvolveu a ideia de que os reais efeitos dos media se escondem por detrás dos supostos conteúdos. Os media mais eficazes serão os que mais facilmente criam no receptor a ilusão de que está a receber um conteúdo puro, iludindo de múltiplas maneiras a própria mediação, criando a ilusão do desaparecimento do media, criando uma imediação como dizem Bolter e Grusin. Mas não será que a mediação só se efectua exactamente por se manter oculta, tanto mais que a simples oposição exterior (meios) / interior (sujeito) deixou de funcionar rigidamente?

Neste sentido, o meio entra numa certa fusão com o sujeito, numa lógica de "hot", criando uma dependência forte. McLuhan, em 1969, chega mesmo a afirmar que: "a atracção pelas drogas alucinógenas é um meio de alcançar a empatia com o nosso meio ambiente electrónico, ambiente esse que é em si uma viagem interior sem drogas". Também em William Gibson, no seu famoso romance "Neuromancer", podemos ler: " o ciberespaço é uma alucinação consensual experimentada diariamente por milhares de milhões de operadores autorizados".

A dependência tornou-se um conceito fetiche, com uma força generalizadora, viral, aditiva, que é preciso questionar. O que significa que sejam utilizadas por vezes exactamente o mesmo tipo de explicações para a dependência das drogas e dos computadores «computer addiction» ou «Internet addiction», bem como da adicção à comida, à saúde, ao jogo, etc.?

Estamos de acordo com o que diz Karabeg. Torna-se necessário definir com mais rigor o que se entende por "adicção". Na verdade, o conceito antigo de "dependência" tem ainda uma forte carga negativa associada ao uso ilícito de drogas. Contudo, autores da nova ciência da comunicação começaram, desde há várias década atrás, a reverem o problema.

"The motivation for that theme is McLuhan’s wellknown observation that developing technical civilization while using old concepts is like driving a car while looking at the rear-view mirror. We extend McLuhan’s work one step further by creating one new concept. More precisely, we redefine or recycle an old concept by giving it a new meaning and a new life." (Karabe, 2008, p. 1).

Acentua-se uma mudança na forma de ver a dependência: "the change of our understanding of addiction from narcotics, alcohol, gambling to a shadow aspect of culture" (Karabeg, p. 1). De facto, "addiction is a shadow aspect of culture, a result of using cultural know-how to harm people and make them dependent. Controlling addictions has therefore always been one of the basic functions of culture" (p. 9).

Nas sociedades actuais, a lógica da dependência na relação com os novos media digitais já não é equilibrada pelas proibições de tipo religioso (tabus associados ao consumo excessivo de drogas tais como opiácidos, alcoolismo, jogo, etc ). Torna-se assim necessário entender esta nova dependência como uma das características fundamentais da nova sociedade da informação.

Ver: Dino Karabeg, "Addiction Pattern", in <http://folk.uio.no/poly/addiction-paper.pdf>. Consultado em 15 Out. 2008.

Esta questão irá merecer um desenvolvimento futuro. Entretanto vejam este blog sobre o Social Networking Addiction:



The Myths of Innovation by Scott Berkun - An interesting book about the myth of Technological Innovation

The Myths of Innovation

Scott Berkun

An interesting book about the myth of Technological Innovation


Read this part of the presentation of the book:

"Our beliefs about how new ideas come about are based on wishful thinking and romanticized ideas of history. Like the story of how Newton discovered gravity when an apple hit him on the head. In the new paperback edition of The Myths of Innovation, bestselling author Scott Berkun takes a careful look at the history of innovation, including the recent software and Internet age, to reveal powerful truths about how ideas become successful innovations -- truths that people can apply to the challenges of the present day. By understanding how Einstein's discovery of E=mc2 or Tim Berner Lee's creation of the Web were based on the re-use of work done by others, you will see new ways to develop existing knowledge into new innovations."


O social software e os adolescentes. As preocupações de uma mãe

Em algumas conversas informais que mantive no âmbito do meu estudo sobre o cyberbullying, deparei-me com a mãe de uma adolescente de 15 anos que estava muito preocupada, pois a filha passava as horas livres na Internet, em sites de social software.

Ora a preocupação da mãe devia-se ao facto da filha não ter amigos na escola (amigos da sua idade, da sua turma) e de ter muitos amigos feitos na Internet. Segundo a mãe todos mais velhos. As suas melhores amigas eram duas raparigas de 17 e 18 anos respectivamente, ou seja, 2 e 3 anos mais velhas que a sua filha e que moravam a cerca de 450 km de distância.

Isto preocupava de tal forma a mãe que até já se encontrava à procura de um psiquiatra para a filha. Isto até falar comigo.

O que se passava era que a mãe não compreendia porque a filha não tinha amizades na escola, daquelas com as quais se pode estar fisicamente. E via as amizades feitas com recurso ao social software como algo que não valia.

Acontece que este tipo de amizades é muito saudável, pois vem dar resposta ao problema das barreiras físicas e geográficas, possibilitando a interacção entre pessoas com gostos e interesses semelhantes de todos os cantos do mundo e de todas as idades. E isto em tempo real.

Assim sendo, não existe nenhum problema em não se ter amigos nos círculos sociais em que nos movimentamos, pois simplesmente essas pessoas apresentam gostos e interesses diferentes dos nossos. Logo, vamos procurar responder à nossa necessidade de interacção através dos meios que temos à nossa disposição. Esses meios são o computador, a Internet e o social software? Sim. Então nada mais tenho a acrescentar, além de que do outro lado da rede se encontra uma pessoa que, tal como nós, procura interagir com alguém com interesses semelhantes.


A importância das redes sociais na web

A propósito de um prémio no Reino Unido (UK Catalyst Awards ), encontrei este texto de Ana Neves que sublinha a importância cada vez maior das redes sociais na web.

"Todos sabemos o papel das ferramentas sociais e redes sociais online nas nossas vidas pessoais. Sabemos que cada vez mais organizações estão a adoptar ferramentas sociais como suporte dos processos organizacionais. Mas uma das maiores promessas das ferramentas sociais está no papel que podem ter como mecanismos de intervenção, democratização e envolvimento. “Pelas pessoas para as pessoas” é a expressão que me vêm à cabeça. Eu sei que é um cliché mas é, na verdade, o que cada um dos candidatos a este prémio ambiciona".

Ver o texto completo de Ana Neves disponível em:


WikiSym 2008

Vai ter lugar no Porto de 6 a 8 de Setembro de 2008 o WikiSym 2008 - the 4th International Symposium on Wikis. As inscrições já abriram e Eu Vou.

A propósito de wikis, estive recentemente
numa conferência em que sobre os mesmos se dizia, humoradamente, que eram um excelente exemplo de algo que não funciona na teoria mas que funciona na prática. De acordo.


Short Course: “Digital Transformation of Organizations”

Short Course: “Digital Transformation of Organizations”

Date : From July 14th to July 19th

Venue : University of Porto (room number to be announced soon)

Number of available places : 18

Course Description:

As part of the partnership between the University of Texas at Austin and Portugal, the University of Porto will offer a short course in July 2008 titled “Digital Transformation of Organizations.” This course will be an introduction to the interesting changes changes brought to organizations by new information technologies, particularly the Internet and “Web 2.0.”

This course is meant for non-technical students and professionals, meaning that it presumes no technical background or preparation. But technical professionals may find it useful as well, as an introduction to managerial, social and political trends that are influenced by information technologies.

The theme of the course will be that all organizations are being transformed from an older paradigm of bureaucracy to a new paradigm of the network, and that organizations and economies that navigate this change will succeed and thrive. The topics that will be covered include:

- An introduction to the technologies of organizational change: the Internet, databases, “middleware,” open data standards, service-oriented architecture and “Web 2.0”;
- The new organizational toolbox: blogs, wikis, content management systems, social networking software, Open Source software and “cloud computing”;
- New collaboration models and organizational change: an introduction to the ways groups are organized online, such as through “groupware,”
- Second Life, social networking, and new collaborative tools;
- New forms of organizations: an introduction to “organizing without organizations,” “wikinomics,” new experiments in e-government, blurring the boundaries of organizations;
- Challenges for network-era managers: new forms of organizational leadership; cultural and generational conflict in the workplace; new skills and educational demands; new forms of work.

The course will consist of six three-hour sessions, from July 14 through July 19, 2008. The course will be conducted in English. In addition to covering the topics listed above, students will also be engaged with developing a collaborative Web site that will demonstrate the capabilities of new online tools. Students will be asked to read articles and other material on the Web, and also from the book Wikinomics - A Nova Economia das Multidões Inteligentes, from QuidNovi publishers (2007).

Required books for the Course:

Wikinomics (There is an edition in English and in Portuguese).

Prof. Gary Chapman’s Short bio:

Gary Chapman is director of The 21st Century Project and a member of the faculty at the Lyndon Baines Johnson School of Public Affairs at the University of Texas at Austin, the university's graduate school of public policy. He is also associate director of the university's Telecommunications and Information Policy Institute. The 21st Century Project is a research and education program about bridging public policy about technology with civic participation and democracy. Chapman was the first executive director of the national U.S. organization Computer Professionals for Social Responsibility, he has served as chairman of the selection committee for the Turing Award -- the world's highest award in computer science -- and in 2000 he was named one of the "25 Most Powerful Texans in High Tech" by Texas Monthly magazine. For ten years he was an editorial columnist on technology and society for The Los Angeles Times, The Austin American-Statesman, and Texas Monthly magazine. He has been a featured speaker at conferences around the world. He was educated at Occidental College in Los Angeles and at Stanford University.

How to apply:

If you interested in applying for this workshop, please send an email to palves@inescporto.pt or sofia.santos@fct.mctes.pt with your name, occupation, short CV and a motivation letter (In English and max. 150 words) until June 30th. Please write "Application for Digital Transformation of Organizations" on the subject of the email.

No applications will be considered after this date.

For any questions please send an email to utaustinportugal@fct.mctes.pt.


Sociologia da blogosfera: figurações do humano e do social em blogs e hybrilogs

No número de 2007 da revista "Comunicação e Sociedade" da Universidade do Minho, foi publicado um interessante artigo de Pedro Andrade com o título:

"Sociologia da blogosfera: figurações do humano e do social em blogs e hybrilogs".

Ver artigo completo aqui:



Conference: Web 2.0 and Beyond: Applying Social and Collaborative Tools to Business

Web 2.0 and Beyond: Applying Social and Collaborative Tools to Business Problems, 5-6 March 2008, London www.unicom.co.uk/socialtools

There is an 'Early Bird' price before 18 February, and further discount for students/academics/charities.


There is no doubt that we are now entering the "Web 2.0 generation", a time which especially values dynamic, interactive, open and collaborative. Web 2.0 is changing the way we are living and the way we do business. "The key issues for Web 2.0 users will be around authenticating who you are dealing with, as the technology is increasingly used for business purposes, including customer feedback" (Philip Virgo). However, a key challenge for them is how to integrate these new technologies within the enterprise and figure out which best
suit their needs, and will make inter- and intra- organisational communications easier and more effective. Meanwhile, although Web 2.0 becomes influential and powerful, a cross-industry survey shows that "33% said not knowing how to measure the impact of the technologies is the most serious challenge to implementing them across their company"
(Computer Weekly).

This conference presents new viewpoints and case studies explaining the value, application (and perhaps some downside) of social tools in a business context. It looks beyond the "why" of Enterprise 2.0 to explain the "how", giving all participants a true learning experience.

David Gurteen, Gurteen Knowledge; Lee Bryant, Headshift; John Davies, BT; Ian Hughes, IBM; Tom Ilube, Garlik Ltd; Adrian Moss, Focus.

Will Wynne, ArenaFlowwers.com; Clare Reddington, Ed Mitchell Consulting; Joyce Lewis, University of Southampton; Ian McNairn, IBM

For brochure and more information please visit
www.unicom.co.uk/socialtools, or hetty@unicom.co.uk

Kind regards,